El 1 de abril de 2017, el NutriScore llegó a los estantes de nuestras tiendas, y no fue una broma de April Fool's.

- May 11, 2018-

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¿Qué es el NutriScore? ¿Por qué está ahí? ¿Es necesario, útil o efectivo? Los consumidores se hacen estas preguntas y las respuestas no llegan.

La idea básica es ciertamente buena; surge de la creencia de que la disponibilidad generalizada de alimentos bajos en nutrientes y altos en calorías es una de las principales causas de la epidemia de obesidad y enfermedades relacionadas con la obesidad en todo el mundo. "Al capacitar a los consumidores para que elijan alimentos más saludables con un etiquetado nutricional sensato y útil, podríamos detener esta epidemia", enfatiza Richard Shultz, profesor de psicología y ciencias de la computación en la Universidad McGill 1 . "Si los consumidores tienen la información que necesitan para elegir alimentos nutritivos, puede alentar a los productores y minoristas a mejorar sus productos".

Es obvio que todos dependemos de nuestros propios recursos cuando entramos en un supermercado y nos enfrentamos con el ingenio abrumador empleado por los productores y minoristas para vendernos sus productos. Coca-Cola vende 1.5 billones de latas de refrescos al día y el 54% de los refrescos vendidos en Francia son producidos por Coca-Cola. Entonces, ¿cómo podríamos * no * tratar de entender cómo logran ser tan exitosos? ¿Es NutriScore la mejor herramienta para ofrecer a los consumidores la posibilidad de que las empresas que utilizan los datos neurobiológicos de la población vendan el mayor producto para obtener el mayor beneficio?

En primer lugar tenemos que ver esto en contexto; Los franceses, al igual que el resto del mundo, comen muy mal, lo que conduce a un alto nivel de obesidad, diabetes y, en general, mala salud física y mental. Sin duda, es un problema de salud pública, pero ¿en qué medida debe intervenir el estado? ¿Es responsable de cómo come la gente? ¿Es la función del estado prohibir los productos porque son malos para la salud?

Como suele ser el caso, puede verlo desde dos ángulos: si consideramos que es un problema de salud pública, sería normal que en un país con un sistema nacional de salud financiado por el estado, el departamento de salud intente guiar a los consumidores en sus opciones de comida. Por otro lado, en algunos países, la población sin duda se sorprendería al ver este tipo de interferencia estatal en el nivel de los supermercados.

No obstante, en Francia, la ministra de Sanidad, la señora Buzyn, ha tomado una decisión al respecto. La salud es un problema público, el estado es omnipresente y es el estado el que hará su elección de alimentos. Pero para que el sistema funcione, deben cumplirse una serie de condiciones.

En primer lugar, los franceses deben estar preparados para recibir asesoramiento ministerial sobre lo que deben o no deben comer.

En segundo lugar, la ministra debe estar absolutamente convencida, basada en evidencia científica sólida, de que las elecciones que está haciendo para nuestra gente son las correctas y no darán lugar a futuros escándalos, como ya hemos visto en situaciones desafortunadas anteriores. ¿Podemos estar seguros hoy de que el ministro está en condiciones de tomar una decisión precisa entre dos alimentos en un estante de un supermercado cuando sabemos ahora que las recomendaciones nutricionales han estado equivocadas durante los últimos 50 años?

Obviamente, también plantea algunas preguntas serias sobre el papel del estado. ¿Depende realmente del Ministro de Salud decirnos qué debemos o no debemos comer? Sin duda, es un tema filosófico o incluso político, que sugiero que piense en desconectarse. En lo que a mí respecta, tengo claro que si bien la educación puede ser un papel esencial del estado, dudo mucho que ser un asistente personal sea otro.

Finalmente, como siempre, debemos investigar los conflictos de intereses que pueden llevarnos a tomar decisiones que a veces son claramente opuestas al bien público. Cuando estás al tanto del poder de la industria agroalimentaria en estos días, no es sorprendente que puedas preguntarte cómo va a imponer el estado la Coca Cola poniendo una gran E roja en sus bebidas azucaradas ...

Una de las razones principales por las que este NutriScore es de hecho un sistema bastante malo es el error fundamental en la forma en que se calculan los puntos para asignar una puntuación a cada producto. Un ejemplo importante es que un producto rico en grasas saturadas, como la mantequilla, tendrá una E NutriScore roja, aunque es un producto natural sin procesar que es extremadamente bueno para la salud. Por la misma razón, si echamos un vistazo a otro producto como "Lentils with Salted Pork" de la marca Jardin Bio, obtiene una calificación A en NutriScore, aunque es un producto procesado con muchos ingredientes adicionales como almidón de maíz. , jarabe de glucosa y azúcar de caña cruda. Por lo tanto, NutriScore no penaliza toda esta azúcar agregada, lo que lo alentaría a comprar este producto aunque sea procesado, caro y perjudicial para su salud. Y si analizamos la información nutricional, encontramos que el producto de la lenteja es muy alto en azúcares, con 12.6 g de carbohidratos por 100 g en comparación con solo 2.0 g de grasa y 8.3 g de proteína.

Entonces, si este sistema es tan útil, ¿por qué no hacerlo obligatorio? Sólo muy pocos distribuidores dicen que quieren ponerlo en acción.

En conclusión, debemos tener en cuenta que si bien es importante que se realicen esfuerzos para establecer salvaguardas para mejorar la salud de la población, para que necesitemos menos atención médica y, al mismo tiempo, reduzcamos el gasto gubernamental, los métodos que se están implementando son Ineficiente y contraproducente. Podríamos repetir la misma teoría para los cigarrillos, donde el etiquetado informativo en los paquetes ha resultado ineficaz: un aumento de precio del 100% o más sería una solución efectiva, pero claramente intrusiva, para manejar el problema.

Sin embargo, la población está cada vez más enferma y el Estado cada vez más difícil, por lo que se deben tomar medidas. Se necesita valor político para que las cosas cambien, y aunque muchos observadores dicen hoy que una generación está siendo sacrificada a elecciones políticas cuestionables, es hora de pensar en las generaciones futuras y sentar las bases para un futuro mejor para nuestros hijos.